SS337km、リエゾン476km、計813kmで行われたステージ4を制したのはダカールラリー随一のスピードを持つホアン・バレダだった。

画像: ワディ・アド・ダワシルからリヤドへ向かう

ワディ・アド・ダワシルからリヤドへ向かう

画像: SSの路面は砂地と土、後半に小石でややガレ場の路面が現れる

SSの路面は砂地と土、後半に小石でややガレ場の路面が現れる

順調な滑り出しに見えたトビー・プライス

ステージ3の優勝を飾ったトビーは、ステージ4をトップでスタート、未開拓のルートを開拓していく責務を追う。当然、後から追いかける側が有利となるが、ダカールラリー2度の優勝経験を持つトビーは第2WPをトップタイムで通過、このまま逃げ切りを図るかに思えたが、その後のルートではやはりトリッキーなナビゲーションに悩まされた。南米開催のダカールでトビーがミスコースをするような姿は想像できなかったが、今大会では頻繁にナビゲーションによるタイムロスが発生している。それほどまでに難易度の高いルートが設定されているのが、2021年ダカールの特徴だ。

画像: 順調な滑り出しに見えたトビー・プライス

速さは正義。猛追するホアン・バレダ

バレダは本ステージを30位でスタート。前を走るライダーの後追い、トビーが最速をとった第2WPの除き、各WPを最速タイムで走り、他の追従を許さず、一人旅を続けて、文句なしのステージ優勝を獲得。総合ランキングでも2位につける快走となった。

昨年の王者リッキー・ブラベックは昨日までバレダとともにステージごとにTOPを分け合うシーソーゲームを繰り広げていたが、今回は違った。一歩引く形で上位集団の中でリズムを整えつつ、明日はKTMライダーの後ろでスタートするように、調整をしたという。前半戦最後のステージとなるステージ6で、勝負をかけるようだ。

画像: 速さは正義。猛追するホアン・バレダ

ステージ4順位表(暫定結果)

順位ゼッケン#ライダーメーカータイムタイム差ペナルティ
188J. BARREDA BORT/ESPHONDA2:46:500:00:000:00:00
221D. SANDERS/AUSKTM2:52:590:06:090:00:00
377L. BENAVIDES/ARGHUSQVARNA2:53:120:06:220:00:00
418R. BRANCH/BWAYAMAHA2:53:470:06:570:01:00
512X. DE SOULTRAIT/FRAHUSQVARNA2:54:090:07:190:00:00
627J. RODRIGUES/PRTHERO2:54:110:07:210:00:00
74JI. CORNEJO FLORIMO/CHLHONDA2:54:190:07:290:00:00
82P. QUINTANILLA/CHLHUSQVARNA2:54:240:07:340:00:00
911S. SVITKO/SVKKTM2:55:360:08:460:00:00
1042A. VAN BEVEREN/FRAYAMAHA2:56:120:09:220:00:00

実力者が名を連ねる総合順位

トビー、バレダといった、両ファクトリーのエースがステージ優勝を分け合う中、総合順位では、プライベーターのフランス人ライダー、ハビエル・デ・ソルトレートが1位に。ヤマハファクトリーのロス・ブランチが3位、2位に入るケビン・べナビデスの弟のルチアーノ・ベナバイズが7位と、それぞれ各ステージで安定した走行を積み重ねたメンバーが名を連ねている。

ダカールでは純粋な速さも必要だが、全ステージを戦い抜くためには、自身のコンディションを調整しながら、ピークをどこに持っていくか、長い目でレースを見極めてコントロールしていく必要がある。前半戦はあと2ステージ。レストデイを挟んだ後半戦を前に各ライダーどのように動くのか、目がはなせない。

総合順位(暫定結果)

順位ゼッケン#ライダーメーカータイムタイム差ペナルティ
112X. DE SOULTRAIT/FRAHUSQVARNA15:00:250:00:000:00:00
288J. BARREDA BORT/ESPHONDA15:00:400:00:150:00:00
318R. BRANCH/BWAYAMAHA15:05:490:05:240:01:00
447K. BENAVIDES/ARGHONDA15:05:490:05:240:02:00
59S. HOWES/USAKTM15:05:510:05:260:01:00
677L. BENAVIDES/ARGHUSQVARNA15:05:560:05:310:01:00
75S. SUNDERLAND/GBRKTM15:07:380:07:130:00:00
83T. PRICE/AUSKTM15:08:120:07:470:00:00
94JI. CORNEJO FLORIMO/CHLHONDA15:08:310:08:060:00:00
102P. QUINTANILLA/CHLHUSQVARNA15:09:560:09:310:00:00

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