ヘイル付近を周遊するループルートのステージ4。全574kmの比較的ショートなコースは海抜700mを超える比較的高地に位置する

ダカールラリーもすでに4日目、おおよそ今年の体勢が見えてくる頃となった。孤軍奮闘で戦うダニエル・サンダースが依然総合ランキング首位を走り、例年とは違ったファクトリー以外のメイソン・クラインやホアン・バレダらが気を吐く。残念ながらこのステージ4にてHeroのロス・ブランチはガス欠に見舞われ戦線を離脱することになった。

画像: Extended highlights of Stage 4 presented by Aramco - #Dakar2023 youtu.be

Extended highlights of Stage 4 presented by Aramco - #Dakar2023

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画像: Bikes and Quads Top moments - Stage 4 - #Dakar2023 www.youtube.com

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クラインはこのステージ4でも活躍、ほとんど2度目のステージ優勝をつかみかけたかのようにおもわれたが、最後の50km地点でフューエルポンプのトラブルでタイムロスしてしまう。

ステージ3を5番手で終えていたバレダは足の親指を骨折しながらも、ナビゲーションを切り開く必要なくトップスピードでスペシャルステージを攻め、自身30回目のステージ優勝に輝いた。シリル・デプレ、ステファン・ペテランセル同様の大きな記録に本人も喜びを噛みしめる。

画像: バレダがステージ4で30勝をマーク、Heroのブランチは戦線離脱ーーダカールラリー2023

逆にルートを切り開く必要があったサンダースだが、ステージ順位8位でバレダとのタイム差6分で終えて依然総合トップ。「かなりトリッキーなルートで、自分もルートを迷ったところがあったけど無事リカバリーできた」とコメントを残している。ランキング2番手のスカイラー・ハウズとの総合タイム差は3分ほど。

苦しい戦いを強いられてきたホンダ陣営は、パブロ・キンタニラが2位へ。じわじわとKTM勢を追い上げハードな砂漠のステージへ向けて加速を続ける。

ステージ順位

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総合順位

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