全米のプロが競うAMAスーパークロスRd.9アトランタ、デビュー3戦目にして下田丈が5位を獲得。スタート12番手からの追い上げの展開をものにした。ランキングも7位へジャンプアップ。

画像: 写真は開幕戦タンパより

写真は開幕戦タンパより

下田、当面の目標を速くも達成

5位という順位は、デビュー前に下田が目標にしていたもの。昨年のプロデビューから、プロレースを3戦、そしてオフシーズンに大幅にアップデートされたスキルとスピードをもって、自らが「いける」と踏んでいた順位だ。

開幕戦を終えて、自分の立ち位置を確認できた下田は「5位はまだ、難しいかもしれない」ともコメントしていたが、このアトランタでのレースはまだ上にいける余裕を感じさせるもの。スタート12番手でくるしい立ち上がりを強いられたが、早めに10番手へポジションアップ。じわじわと前のライダーを一人ずつかわしていく。Rd8でも、スタートで前方にいた同世代ジャレク・スウォルが、8番手で第2集団から遅れ始めていた中盤、下田はこれを早めに片付けて8番手へ。これ以上は難しいかと思われていたところ、3番手だったジェレミー・マーティンが転倒で後退。これで7番手へアップした下田。後半、さらに前を狙う下田はエンツォ・ロペスをパスしたあと、5番手を狙いに。

トップ集団から20秒離れて第二集団を率いていた5番手、ガレット・マーチバンクスは下田がアマチュア選手権を戦っていた時代に、2年ほど上でデビューしたライダー。鳴り物入りでプロサーキットカワサキからプロデビュー、今季は調子がよくあわよくば表彰台の一角を狙える成績を出しているのだが、下田はマーチバンクスをおいつめたあげく、アグレッシブにイン側を制してマーチバンクスを抜き去った。

ベストラップこそ出ていない下田だが、レース展開を制しての堂々初5位。シーズンはまだはじまったばかりで、期待がかかる!!

順位ゼッケンライダー出身マシン
11EChase SextonClermont, FLHonda CRF250R
224Rj HampshireMinneola, FLHusqvarna FC250
312Shane McelrathMurrieta, CAYamaha YZ250F
454Jordon SmithOchlocknee, GAKawasaki KX250
584Jo ShimodaIrvine, CAHonda CRF250R
666Enzo LopesHuntersville, NCYamaha YZ250F
736Garrett MarchbanksCoalville, UTKawasaki KX250
868Nick GainesRinggold, GAYamaha YZ250F
9352Jalek SwollBelleview, FLHusqvarna FC250
10175Joshua HillHuntersville, NCYamaha YZ250F
11201Cedric SoubeyrasPlant City, FLHusqvarna FC250
1239Jordan BaileyOrlando, FLHonda CRF250R
1353James DecotisHuntersville, NCSuzuki RMZ250
1477Kevin MoranzTopeka, KSKTM 250SX-F
15367Hunter SaylesChassell, MIKTM 250SX-F
1656Justin StarlingDeland, FLHonda CRF250R
17163Pierce BrownSandy, UTKTM 250SX-F
18349Grant HarlanJustin, TXHonda CRF250R
196Jeremy MartinRochester, MNHonda CRF250R
20125Luke NeeseJamestown, NCHonda CRF250R
21981Curren ThurmanRosharon, TXKTM 250SX-F
22194Lance KobuschNew Florence MOKTM 250SX-F

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